狗狗会安慰同类? 原来因为狗狗与人一样具同理心

近年已有不少研究显示,狗狗是有同理心的,尤其是在面对人类时,会更明显。而现在科学家正努力研究分析,希望能证实狗狗的同理心,在同类下也能表现出来。

已有许多研究资料显示,狗狗是可以了解到人类的情绪,并会作出相应类似安慰的行为。例如你伤心哭了,狗狗会走过来舔舔你的泪珠,这正是它要告诉你,它很喜欢你,不愿看到你伤心。但狗狗对同类,是否也有相类似的同理心呢?这暂时未有明确的答案。

美国心理学家Stanley Coren发现,家中养了两只狗狗,它们关係很好,似乎还懂得互相安慰。有一次,Stanley正为家中的骑士查理王小猎犬(Cavalier King Charles Spaniel,)修剪指甲,它很不乐意,并发出呜咽的声音,明显感到有压力。而Stanley家中另一只新斯科舍诱鸭寻回犬(Nova Scotia Duck Tolling Retriever),在听到呜咽声后,便变得心烦意乱,四处踱步来排遣它的不安。就在Stanley把小猎犬放到地上时,寻回犬便前来嗅嗅小猎犬,并舔著小猎犬的脸像是安慰般,然后再邀它一起玩耍。

这引起了Stanley的兴趣,他认为寻回犬的行为,可解释作它对同类痛苦表示同情的表现。即是说狗狗与狗狗之间是有同理心,当同类有压力出现负面情绪时,它们会去作出相应的安慰,以示鼓励支持。

Stanley为了化解心中的疑虑,于是乎便翻查书本并在网络上寻找资料,并留意到原来维也纳大学研究所University of Vienna's Messerli Research的Mylene Quervel-Chaumette,曾领导小组进行了一项研究,就是针对狗狗对其他同类在出现压力迹象时,特别是面对发出有压力声音的狗狗时,会有如何反应。

这项实验研究,找来16对不同品种的狗狗,每对狗狗都相处了至少一年或以上。研究人员希望透过狗狗对声音的反应,来证实狗狗是有同理心,会感受到同类的负面不安情绪。

为了确保狗狗的呜咽声准确无误,研究人员首先让主人把其中一只狗狗带走,独留另一只狗狗在陌生的房间中,然后录下狗狗所发出的呜咽声。为了提高研究的准确性,特别再安排了一组额外的狗狗,以提供出不熟悉狗狗的呜咽声。另外,更用电脑模拟了一组狗狗呜咽声。

在实验开始时,其中一只狗狗和主人同时被带到房间中,主人被安排戴著耳机,以隔绝不让他听到房内的任何声音。在狗狗慢慢习惯房间环境后,便开始播放一组声音,这可能是狗狗的好朋友呜咽声、陌生狗狗的呜咽声、又或是电脑合成的声音。实验人员把狗狗的反应录下来,并採集狗狗唾液样本,以研究听到声音后所出现的生理反应。

当播放真实狗狗的叫声和呜咽声时,相对于电脑合成声音的反应,实验对象狗狗听到真狗声时明显有较高的警觉性和兴趣较大。而且听到声音后的狗狗,也同样表现出有压力,例如会舔嘴唇、俯低身体的姿势、尾巴夹在腿间、打哈欠、全身抖动,并发出呜呜声。当狗狗听到的声音,是它们熟悉狗狗所发出的,那么效果会更明显。这表明狗狗能正确解读不快乐有压力的声音,并作出相对的反应。

实验结束后,当狗狗的好朋友被带到房间内,这时狗狗往往会表现出关怀。包括靠近它们,用舌头舔它们的脸、摇著尾巴,并用身体摩擦它们,这都是友善表达问候的行为。另外,狗狗的紧张亦会显示在唾液中的皮质醇水平。当听到熟悉狗狗发出有压力的呜呜声时,狗狗的皮质醇数便会上升,这比起听到陌生狗狗在有压力时发出的声音明显得多。

虽然这个实验也不能百分百证实狗狗对同类也有同理心,从而作出相应的安慰行为。但Stanley还是觉得从观察家中两只狗狗,已可看出寻回犬试图了解小猎犬的痛苦,并疏导小猎犬的心情。它消除朋友不安的情绪,然后邀它开心地一起玩耍,这是不争的事实。

未经允许不得转载:萌宠网 » 狗狗会安慰同类? 原来因为狗狗与人一样具同理心