入冬警报!别轻忽毛孩关节照护

退化性关节炎是因关节发炎而产生慢性疼痛。
在美国,约有20%大于一岁的狗狗罹患关节炎
意即:每五只狗狗就有一只关节炎的困扰!
每当天气一冷,毛孩就会发作得更厉害!

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最近气候变化大,不仅气温开始下降,
干燥及潮湿的时日也持续地交替。
毛爸妈们是否开始注意到,
每当天气变冷的时候,
家中宝贝会逐渐变得不想动、一脸愁容、起身困难、
动作僵硬,甚至稍微动一下就会大叫呢?

 

人类饱受关节炎之苦,
毛孩又何尝不是?只是它们无法表达而已。
一般常认为这是动物老化后无法避免的情况,
所以经常被忽略。

 

猫狗年轻时,肌肉的气力够、关节灵活度也很好。
随着年纪渐增及关节磨损而导致活动力大幅的降低,
长年累积下来,关节难免会有所损伤;
再加上岁月的摧残增加,
若没有保养得当,必然会引发关节疼痛。
往往天气一冷,会发作得更明显,
好像全身关节必须加上润滑剂才能运作一样,
每走一步,关节都很吃力。

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造成狗猫关节炎的主要原因

罹患关节炎的原因很多,以下3点是常见主因:

 

品种狗猫的天生缺陷
如:柯基、腊肠犬(身长、腿短)
拉不拉多、黄金猎犬(髋关节先天发育不全)
苏格兰折耳猫(软骨先天发育不全),
皆属于关节炎的高危险群。

 

长期过度运动,使酸性物质增加
由于长期过度运动,
导致毛孩体内的酸性物质过多,
滑液囊和软骨遇酸溶解,
于是天然的保护屏障消失了,
骨骼末端随之突起、增生,
因此限制了关节的运动,
对毛孩的行动造成极大的不便;
此外酸性物质的扩张,
也造成体内钙的大量流失,
引发运动后的肌酸痛。

(图/pixabay)

现代人生活型态改变间接影响
除了常见的上下楼梯外,
若家中地板过于光滑(如:原木或磁砖材质),
使毛孩在无意间拼命踢腿,
造成腿部不必要的负担。
尤其是大型犬,
假如缺乏运动又过重,
就很容易患上关节炎。

 

由于每只毛孩感受疼痛与耐痛的能力不同,
所以它们表达疼痛的方式也不一样,
需要毛爸妈细心观察才能发现。

 

预防关节炎,可从基本方法开始

为避免对关节炎造成过度的负担,
一定要注意毛孩的体重控制,
并透过适度的运动活动关节、维持肌肉。

 

开始进入7岁高龄期时,
则要特别注意关节保健,
可补充宠物界维骨力— 必需脂肪酸
(如深海鱼油或绿唇贝中的Omega-3脂肪酸)
其能减低关节的发炎反应,
针对舒缓发炎非常有效,
进而保护关节过度磨损及改善舒适。

 

关节炎是一种不可逆疾病,
最好的方式便是从「预防」做起,
当家中宝贝已进入熟男熟女的阶段,
除了定期健检不可怠惰外,
平日也要多多观察毛孩是否有任何异状。

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