卡拉胶到底是什麽 猫狗食用会有不良影响吗?

前阵子发生了某宠物食品业者推出的标榜无添加卡拉胶的罐头内,仍被验出含有卡拉胶的新闻,在业界闹得沸沸扬扬。到底卡拉胶是什么?加在宠物食品里会对它们造成伤害吗?

什么是卡拉胶

卡拉胶其实是一种从海洋红藻提取出来的物质,又称鹿角菜胶。因为其亲水、凝固的特性,经常被用来做为增稠剂、乳化剂、凝固剂,广泛地添加在我们的食物裡头,例如:冰淇淋、软糖、调味酱等等。事实上人类使用卡拉胶的历史十分久远,早在数百年前爱尔兰人就经常在食物中添加卡拉胶以做成类似布丁的甜点。

卡拉胶的疑虑

大家可能会觉得,既然是从海藻中萃取出来的,应该满健康的吧?其实美国食品药物管理局(FDA)的确是将食用级的卡拉胶列为公认安全的项目,也没有禁止使用卡拉胶,看起来似乎是颇安全的添加物。然而问题不是卡拉胶,而是降解卡拉胶(又称为Poligeenan)!卡拉胶指在经过高温或是强酸就会使其转变为降解卡拉胶Poligeenan,目前已知Poligeenan在一些动物实验之中不但会造成肠道损害,甚至会导致恶性肿瘤的发生,因此是禁止加在食品之中的。

但糟糕的是,根据美国非营利组织丰饶之角协会(Cornucopia Institute)的研究指出,卡拉胶在萃取过程中,其实无法完全与降解卡拉胶分离,因此即使是食用级的卡拉胶,里头都含有少量的Poligeenan。

选购罐头请注意成份

目前市售的罐头,为了让卖相看起来更好、增加份量大多都有添加胶类,除了卡拉胶之外,有些也会使用洋菜胶或瓜尔豆胶、三仙胶等等。虽然目前尚未有猫狗食用卡拉胶而直接致病的病例,但为了宝贝们的健康著想,建议大家在选购罐头时可以注意有无含胶,或是偶尔以鲜食作替换,让它们能够吃得更安心!

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